Chernobylite

Chernobylite im Test – das neue S.T.A.L.K.E.R.?

Seit der Katastrophe von Tschernobyl sind mehr als fünfunddreißig Jahre vergangen, aber das Interesse an dem nach wie vor schwersten Nuklearunfall in der Geschichte der Menschheit ist ungebrochen und hat zahlreiche talentierte Autoren und Künstler inspiriert, die sich mit der schrecklichen Tragödie auseinandersetzen oder sich in anderen Fällen eine ganz andere Zukunft (oder Gegenwart) für die Zone vorstellen und sie als Schauplatz für postapokalyptische Geschichten nutzen wollten. Natürlich ist der erste Name, der einem in den Sinn kommt, der von S.T.A.L.K.E.R.: Shadows of Chernobyl und den nachfolgenden Kapiteln.

In jüngster Zeit ist das Interesse an Tschernobyl dank des Erfolgs der von HBO produzierten gleichnamigen TV-Miniserie, die die Ereignisse vor und nach der Katastrophe, die die letzten Jahre der Sowjetunion kennzeichnete, dramatisiert, wieder erwacht. Ein erneutes Interesse, das sich die Entwickler von The Farm 51 zunutze machen wollten, indem sie das verstrahlte Gebiet um das Kernkraftwerk als Schauplatz für ihr nächstes Videospiel, Chernobylite.

Zum Testen wurde uns freundlicherweise ein PS5-Key zur Verfügung gestellt.

Wanderung durch Tschernobyl

Chernobylite schlägt vor, wenn auch nur teilweise, dem Weg zu folgen, den S.T.A.L.K.E.R. in der Vergangenheit eingeschlagen hat, und schlägt eine Geschichte ein, die uns eine verseuchte Zone voller natürlicher und sogar unnatürlicher Gefahren erkunden lässt, in der sich der Spieler zwischen Soldaten, Söldnern und einsamen Abenteurern, aber auch zwischen seltsamen mutierten Kreaturen und unerklärlichen Phänomenen, die die Gesetze der Physik nach seinem Willen biegen, zurechtfinden muss. Auch hier weicht die Erzählung stark von unserer Realität ab, indem sie sich mit Überzeugung der Science-Fiction verschreibt und sich auf zahlreiche paranormale Rätsel stützt, die es zu lösen gilt. Pripjat und seine Umgebung wurden mit großer Sorgfalt nachgebaut, und die Atmosphäre, die uns auf unseren Reisen begleitet, ist fast immer genau richtig.

Der Protagonist der Reise und Avatar des Spielers ist Igor, ein erfahrener Wissenschaftler und Angestellter der Anlage zur Zeit der Nuklearkatastrophe, der vor kurzem in die Gegend zurückgekehrt ist, um seine Macken zu erforschen, aber vor allem, um nach seiner Verlobten Tatjana zu suchen, die in der Nähe von Pripyat verschwunden ist. Trotz der Strahlung, die einen Großteil des Gebietes fast völlig unbewohnbar gemacht hat, werden sich ihm zahlreiche Hindernisse in den Weg stellen, vor allem in Form der Soldaten der NAR, eines mächtigen multinationalen Konzerns, der die Rechte zur Ausbeutung des Gebietes erworben hat und zahlreiche Experimente mit fragwürdiger Ethik durchführt. Zu ihnen gesellen sich noch weit ausgefallenere Bedrohungen, wie mehrere mutierte Kreaturen, die eine enge Beziehung zum Tschernobylit zu haben scheinen, einem besonderen Mineral mit noch unbekannten Eigenschaften, das sich nach der Nuklearkatastrophe in Tschernobyl verbreitet hat. Igor kämpft jedoch nicht allein, sondern kann auf einige Verbündete, Stalker oder Söldner zählen, die er überzeugen kann, sich seiner Sache anzuschließen, sowie auf einige sehr nützliche Werkzeuge, vor allem eine Waffe, die Dimensionsspalten öffnen kann und es dem Protagonisten ermöglicht, sofort von einem Ort zum anderen zu reisen.

Die Geschichte hat ein etwas sprunghaftes Tempo, und auf einen recht intensiven Anfang folgen Stunden mit einem viel langsameren Tempo, in denen die Handlung etwas im Hintergrund bleibt und viele der im Prolog aufgeworfenen Fragen unbeantwortet bleiben. Auch wenn einige Details nie genau erklärt werden, nimmt das Puzzle im Laufe des Abenteuers langsam Gestalt an und lässt eine Geschichte lebendig werden, die ich nicht als außergewöhnlich bezeichnen würde, die aber dennoch interessante Anhaltspunkte bietet und einige Überraschungen bereithält.

Bei unseren Erkundungen werden wir nicht nur auf feindliche Lebensformen treffen, sondern auch auf potenzielle Verbündete.Es gibt auch eine Reihe von Nebenfiguren, die oft recht exzentrisch sind, aber schließlich ist die verseuchte Zone ein ebenso ungewöhnlicher Ort, und es ist nur natürlich, dass dort… merkwürdige Individuen leben. Die fünf potenziellen Gefährten und Verbündeten, denen die meiste Aufmerksamkeit zuteil wurde und die reichlich Gelegenheit haben, sich zu zeigen, vor allem durch ausführliche Gespräche mit dem Protagonisten am Ende jeder Mission, stechen natürlich hervor. Nicht jeder Dialog erfüllt seine Aufgabe in vollem Umfang, aber dennoch fehlt es nicht an denkwürdigen Anekdoten, die es uns ermöglichen, in die interessante Umgebung einzutauchen und etwas über die Beweggründe unserer Mitreisenden zu erfahren.

Unterschlupf

Genau wie in S.T.A.L.L.K.E.R. bietet auch das Gameplay in Chernobylite eine Ego-Perspektive und einen Genre-Mix, der sich ein wenig an Ego-Shootern, Survival-, Horror- und Rollenspielen orientiert, aber auch mehr Gewicht auf Crafting und Stealth legt und eine Basis zum Bauen und Verwalten bietet. Leider ist jedoch keines dieser Elemente besonders gut entwickelt.

Ich beginne mit dem Stützpunkt, weil wir dort vielleicht die meiste Zeit verbringen werden: Er wird am Ende des Prologs freigeschaltet und ist das Gebiet, von dem aus wir alle unsere Schritte planen können und zu dem wir nach jeder Mission zurückkehren. Es ist der Bereich, in dem wir uns mit unseren Mitstreitern unterhalten, mehr über ihre Persönlichkeiten erfahren und möglicherweise nützliche Fähigkeiten erlernen (wenn wir genügend Erfahrungspunkte haben), die wir später in unseren Abenteuern einsetzen können. Es ist natürlich auch der Bereich, in dem wir die vor Ort gesammelten Ressourcen nutzen können, um nützliche Strukturen und Werkzeuge zu bauen, die uns bei der Mission helfen, aber auch die Atmosphäre und den Komfort der Basis verbessern und die Stimmung und Gesundheit der Verbündeten, die wir während unserer Reise rekrutiert haben, verbessern können.

In der Basis kümmern wir uns nicht nur um das Wohlergehen unserer Verbündeten, indem wir dafür sorgen, dass sie einen Platz zum Schlafen, Essen und Wohnen haben, und sie mit guter Ausrüstung ausstatten, um ihre Chancen im Einsatz zu verbessern, sondern wir können auch entscheiden, welche Missionen wir selbst durchführen und welche wir Verbündeten anvertrauen. Jede Mission kann mit einem Erfolg oder einem Misserfolg enden. Im letzteren Fall können unsere Kameraden verletzt oder sogar getötet werden, was uns zwingt, für den Rest des Abenteuers auf ihre Hilfe zu verzichten.

Sobald die Mission ausgewählt ist, geht es an die Erkundung der verseuchten Zone, wo wir uns durch fünf Makrobereiche bewegen, dort Ressourcen sammeln, feindlichen Soldaten oder Kreaturen gegenübertreten und unsere Ziele erfüllen können, um so die Ermittlungen unseres Protagonisten voranzutreiben. Neben den erzählerischen Missionen, die die Geschichte vorantreiben, gibt es auch allgemeinere Missionen, die wir selbst übernehmen oder unseren Verbündeten anvertrauen können und die sich auf das Sammeln von Munition, Medikamenten und Nahrungsmitteln konzentrieren. Wir achten nicht nur auf die Gesundheit, sondern auch auf die Psyche unseres Protagonisten, die sich verschlechtern kann, wenn wir in der Zone zu viele seltsame Dinge erleben oder Feinde töten.

Auf dem Papier bietet das Spiel eine gewisse Handlungsfreiheit, da es in jeder Situation möglich ist, verschiedene Vorgehensweisen zu wählen und je nach Vorliebe des Spielers zwischen Aktion und Schleichen abzuwechseln, aber leider fehlt es an Abwechslung: Wir bewegen uns immer in denselben Gebieten (die zudem von der Größe her recht begrenzt sind), treffen immer auf dieselben Gegner und führen Aufgaben aus, die sich immer sehr ähneln; in der Tat dauert es nur wenige Stunden, bis sich ein starkes Déjà-vu-Gefühl einstellt, und mit der Zeit wird die Situation nicht besser, sondern die Wiederholung nimmt zu. Mehrmals habe ich mich bei dem Gedanken ertappt, dass das Spielerlebnis viel besser gewesen wäre, wenn es kürzer ausgefallen wäre und die Anzahl der Missionen und Füllstoffe reduziert worden wäre, um eine höhere Qualität der Szenarien und vor allem eine größere Vielfalt zu gewährleisten.

Schießen, Schleichen, Basteln

Die Wiederholbarkeit ist ein Problem, das schon bei einem Spiel, das auf einem besonders soliden Gameplay beruht, nicht trivial wäre, aber es wird noch verstärkt, wenn die Spielmechanik nicht besonders vielschichtig oder unterhaltsam ist, wie es leider bei Chernobylite der Fall ist. Die Schießereien können aufgrund des sehr begrenzten Waffenarsenals, das dem Protagonisten zur Verfügung steht, aber auch aufgrund der geringen Wirkung der Schüsse nicht vollends überzeugen, ganz zu schweigen von den Gegnern, die zu keinerlei Taktik fähig sind und sich stattdessen darauf beschränken, aus dem Stand zu schießen oder den Spieler höchstens zu verfolgen, aber sehr leicht zu verlieren sind. Ein weiteres Problem ist die mangelnde Abwechslung bei den Gegnern: Zwischen einem gewöhnlichen Soldaten und einem Elitesoldaten ändert sich nur die Anzahl der Lebenspunkte, was die gefährlichsten Feinde zweifellos widerstandsfähiger und “schwammiger” macht, aber aus diesem Grund keinen größeren Spaß. Auch die Tarnung bietet nichts Besonderes: Um unerwünschte Aufmerksamkeit zu vermeiden, können Sie sich ducken, hinter Mauern und improvisierten Deckungen in Deckung gehen oder sich im hohen Gras verstecken. Außerdem haben Sie die Möglichkeit, eine geräuschvolle Falle zu basteln, um Feinde in die gewünschte Richtung zu locken und sie von hinten anzugreifen, um sie heimlich auszuschalten oder sie einfach zu überrumpeln.

Viel mehr gibt es allerdings nicht: So ist es beispielsweise nicht möglich, die Leichen unserer Gegner wegzuschleppen, um sie vor den Augen ihrer Kameraden zu verstecken (nicht, dass diese besonders schnell reagieren, wenn sie ihren toten Freund sehen), aber es gibt auch nicht viele (und auch nicht leicht verfügbare) Mittel, um Feinde abzulenken oder Ablenkungen zu schaffen, so dass der Spieler oft gezwungen ist, geduldig zu warten, bis die Soldaten ihre Runden drehen. Hinzu kommt eine nicht gerade brillante KI, die bei mehreren Gelegenheiten ihre Grenzen aufzeigt, bei denen die Einfachheit der Verhaltensroutinen unserer Gegner zum Vorschein kommt; selbst wenn wir entdeckt werden, ist es nicht schwer, sie dazu zu bringen, uns aus den Augen zu verlieren, und sei es nur, indem wir uns ein paar Meter vom Tatort entfernen.

Im hohen Gras versteckt, wird unser Protagonist für jeden Feind praktisch unsichtbar.
Der Survival-Teil des Spiels besteht stattdessen aus zahlreichen Ressourcen, die in jedem Gebiet verstreut sind und die wir dann zum Herstellen oder Aufrüsten der Basis verwenden können. Zu Beginn sind die Ressourcen in der Tat begrenzt, aber im Laufe der Stunden verbessert sich die Situation beträchtlich, und vorsichtige Spieler werden einen Überfluss vorfinden, so dass sie nicht mehr jeden Quadratmeter sorgfältig absuchen müssen.

Es gibt jedoch einige nützliche Werkzeuge und Konstruktionen, für die wir die verdienten Ressourcen ausgeben können: neue Waffen oder Upgrades für unsere Revolver und Gewehre, widerstandsfähige Rüstungen oder Tarnkleidung, um leichter unbemerkt zu bleiben, Werkbänke, um Spitzhacken oder Munition herzustellen, Recycling-Anlagen, um nicht mehr benötigte Gegenstände in nützliche Materialien umzuwandeln, Ernten, die jeden Tag neue Ressourcen liefern, Schließfächer und Container, in denen wir alles aufbewahren können, was wir nicht in unserem Inventar mitnehmen können, sowie verschiedene Dekorationen und Verbesserungen, die das Leben in der Basis erleichtern.

Auswahlmöglichkeiten

Hinzu kommt das RPG-Element mit Erfahrungspunkten, die man durch das Erreichen von Haupt- und Nebenzielen erhält (aber auch durch das Sammeln von Gegenständen, das Auffinden neuer Hinweise, den Bau neuer Strukturen in der Basis…), mit denen man dann neue Fähigkeiten freischalten kann, wie z. B. eine bessere Beherrschung von Waffen, die Fähigkeit, sich besser in die Umgebung einzufügen, mehr Ressourcen auf der Reise zu erhalten usw. – alles Fähigkeiten, die das Leben in der Zone erleichtern.

Was bisher beschrieben wurde, unterscheidet sich nicht von dem, was wir bereits in zahlreichen anderen Produktionen gesehen haben, aber interessanter ist, was die Auswahl betrifft. Zunächst einmal gibt es viele Gelegenheiten, bei denen man Stellung beziehen muss, und die getroffenen Entscheidungen können Auswirkungen von gewissem Gewicht haben, vor allem bei der Definition der Beziehung zu den eigenen Gefährten, die sich (sollte sich die Beziehung verschlechtern) durchaus von uns abwenden und uns im Stich lassen können… und oft wird eine Entscheidung, die einen unserer Verbündeten glücklich macht, einen anderen verärgern, was uns dazu veranlasst, darüber nachzudenken, was die besten Schritte sind, um die Unterstützung von niemandem zu verlieren. Darüber hinaus können sich die Entscheidungen des Spielers auf die Geschichte und insbesondere auf den Epilog auswirken, mit der letzten Mission, in der alle Knoten an die Oberfläche kommen und deren Ausgang zumindest teilweise von den Entscheidungen abhängt, die wir auf unserem Weg getroffen haben.

Wir haben es zwar nicht mit einem neuen Alpha-Protokoll mit seinen Tausenden von möglichen Erzählsträngen zu tun, aber dennoch ist die Arbeit, die an dieser Front geleistet wurde, nicht schlecht. Wenn Sie sich Ihrer Entscheidungen jedoch nie ganz sicher sind, ist es auch möglich, die Zeit zurückzudrehen und einen anderen Weg einzuschlagen und so eine neue Realität zu schaffen, die sich ebenfalls von der unterscheiden kann, in der Sie sich gerade befunden haben. Eine interessante Idee, die jedoch nicht missbraucht werden kann, da für die Änderung jeder wichtigen Kreuzung eine seltene Ressource wie z. B. Tschernobylitkristalle ausgegeben werden muss.

Die erste Wahl ist immer, diesem oder jenem Verbündeten einen Auftrag zu erteilen, aber es gibt auch andere, interessantere Entscheidungen zu treffen.
Der Schauplatz hingegen ist ein akkurat rekonstruiertes Tschernobyl mit Hilfe von 3D-Scans des Gebiets, das durch eine recht gute und überzeugende Grafik und eine Art Direction zum Leben erweckt wird, die auf einen realistischen Stil und eine matte Farbpalette setzt, um den Verfall und die Ruinen, die das Gebiet beherrschen, zu betonen. Eine angemessene Wahl, auch wenn die sorgfältig und gekonnt nachgebildeten Umgebungen durch ein Design von Monstern und menschlichen Feinden kontrastiert werden, das meiner Meinung nach etwas anonym bleibt.

Aber jetzt, wo ich am Ende dieser Rezension angelangt bin, muss ich leider sagen, dass das Gefühl, das ich am meisten mit meiner Erfahrung mit Chernobylite verbinde, die Enttäuschung über ein Spiel ist, das zweifellos hier und da einige interessante Ideen hat, die jedoch oft nicht von einer Ausführung auf der Höhe dessen begleitet werden, was zu erwarten war. Und das ist eine Schande, denn es gab das Potenzial, es besser zu machen.

Chernobylite im Test – das neue S.T.A.L.K.E.R.?
Unser Fazit
Chernobylite hat sicherlich einige interessante Ideen, vor allem in der Art und Weise, wie es dem Spieler zahlreiche interessante Entscheidungen bietet, die einen echten Einfluss auf die Entwicklung der Ereignisse haben, aber es ist wirklich schwer, die Augen vor der extremen Wiederholung zu verschließen. Dennoch sollte man diesen Titel auf dem Schirm haben, gerade als Fan der S.T.A.L.K.E.R. Reihe.
Leserwertung1 Bewertung
7.6
Positiv
Tolle Grafik
Brillante Nachbildung der Ausschlusszone
Fesselnde Story
Negativ
Ständige Wiederholungen
Potenzial nach oben
7.9
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