Gaming und Videospiele sind beliebt wie nie zuvor und verbinden Menschen über Kulturen und Altersgruppen hinweg. Doch unter den mehr als 2,5 Milliarden Gamer*innen weltweit gibt es viele, die aufgrund körperlicher oder geistiger Einschränkung einen erschwerten Zugang zur Welt der Spiele haben. Der Mobilfunkanbieter congstar unterstützt aus diesem Grund im Rahmen seiner Gaming-Aktivitäten seit April 2020 das Projekt „Gaming ohne Grenzen“ der Fachstelle für Jugendmedienkultur NRW (fjmk). Das Projekt testet Videospiele gemeinsam mit inklusiven Jugendgruppen auf ihre Barrierefreiheit. Einer der renommiertesten deutschen Preise der Gaming-Szene, der Deutsche Entwicklerpreis 2020, würdigt nun die soziale wie gesellschaftliche Relevanz von „Gaming ohne Grenzen“ und zeichnet das Projekt mit dem Sonderpreis in der Kategorie für soziales Engagement aus.

„congstar versteht sich als Förderer moderner und integrativer Spielekultur – umso mehr freuen wir uns über die Auszeichnung und gratulieren den engagierten Mitarbeiter*innen von Gaming ohne Grenzen. Besonders in Zeiten von Kontaktbeschränkungen bietet Gaming den Jugendlichen eine Plattform, auf der sie gemeinsam mit ihren Freunden in Kontakt treten und gemeinsam Spaß haben können. Umso wichtiger ist es, dass dieser Zugang so barrierefrei wie möglich gestaltet wird und das Wissen um inklusives Gaming allen Betroffenen und Interessierten zur Verfügung gestellt wird. Wir sind wirklich gespannt, wie sich das Projekt in den kommenden Jahren entwickelt“, so Dr. Peter Opdemom, Geschäftsführer der congstar GmbH.

Das Projekt Gaming ohne Grenzen
In fünf wöchentlich stattfindenden inklusiven Spieletestergruppen werden digitale Spiele und assistive Technologien im Kölner Raum getestet. Durch gezielte (medien-)pädagogische Methoden und vernetztes Lernen unter Berücksichtigung der individuellen Fähigkeiten sollen die Teilnehmer*innen die Vielfältigkeit einer inklusiven Gemeinschaft schätzen lernen und ihre Stärken gezielt fördern. Die Ergebnisse der Tests werden auf der barrierefreien Projekt-Webseite www.gaming-ohne-grenzen.de allen Interessierten zugänglich gemacht. Das vierköpfige Projektteam hat viel Energie und Leidenschaft investiert, auch wenn das Jahr 2020 ungeahnte Herausforderungen bereithielt. “Leider konnten wir uns während der Kontaktbeschränkungen nur digital mit einzelnen Tester*innen austauschen. Wir freuen uns schon darauf, wenn sich die Gruppen bald wieder persönlich treffen können. Dann feiern mit ihnen die Auszeichnung des Projekts, an dem sie maßgeblich beteiligt sind.““, so Mara Schulze, Projektmitarbeiterin.

Die Freude über die Auszeichnung ist bei allen Beteiligten riesig: „Inklusion im Gaming-Bereich voranzubringen ist uns eine Herzensangelegenheit. Es ist schön zu sehen, dass dies auch in der Branche auf Zuspruch stößt“, so Saskia Moes, Projektleitung. „Wir hätten nie damit gerechnet, dass unser Projekt so früh so viel Aufmerksamkeit bekommt. Das spornt uns natürlich umso mehr an, Beurteilungen auf der Website für alle zugänglich zu machen“, ergänzt Julius Ricken, Projektmitarbeiter.

congstar baut Gaming-Engagement weiter aus
Die Projektmitarbeiter und auch congstar werten die Auszeichnung mit dem Deutschen Entwicklerpreis 2020 als Indikator für die steigende gesellschaftliche Relevanz von Inklusion und Diversität im Gaming. Daher wird congstar auch weiterhin das Projekt tatkräftig unterstützen und darüber hinaus mit und in weiteren unterschiedlichen Gaming-Formaten aktiv sein. Mit dem congstar Mobile Gaming Festival 2019 setzte das Unternehmen den Startschuss für sein Gaming-Engagement. Aufbauend auf diesem Erfolg folgten FIFA eFootball-Turniere als Hauptsponsor des FC St. Pauli eFootball-Teams und der große Stream’n’Play Day, der gemeinsam mit den Rocket Beans bekannte Gesichter der Gaming-Szene mit ihrer Community zusammenbrachte. In unterhaltsamen Challenges sammelten Spieler und Fans über 13.000 Euro für die entwicklungspolitische Non-Profit-Organisation Viva Con Agua. Und auch 2021 setzt congstar sein Engagement für eine lebendige und integrative Spielekultur mit vielen abwechslungsreichen Formaten fort. Zusätzliche Informationen zu weiteren Themenschwerpunkten sowie zu kommenden Formaten und Events folgen in Kürze.

Unter www.congstar.de gibt es alle weiteren Informationen zu congstar.

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Andre Wich
Der Verrückte im Team darf / muss alles testen was anliegt, auch wenn es Barbies großes Pferdeabenteuer ist (welches er zudem liebend gerne testen würde). Wäre er früher geboren, hätte er mit seinem Humor in einem Monty Python Film mitspielen können. Ausserdem hält er natürlich als waschechter Bayer von hopfenartigen Kaltgetränken absolut nichts.

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