Horizon Forbidden West

Horizon Forbidden West im Test – ein modernes Gemälde?

Mit Horizon Forbidden West erschien bereits am 18. Februar 2022, das neue Open-World-Action-RPG von Guerrilla exklusiv für PlayStation 5 und PlayStation 4. Das neue Abenteuer von Aloy beginnt sechs Monate nach dem Ende von Horizon Zero Dawn, das 2017 für PS4 und 2020 für PC erschien, und stellt sie vor den drohenden Kollaps der Biosphäre der Erde sowie der Gefahr einer geheimnisvollen roten Plage.

Zum Testen wurde uns freundlicherweise ein PS4/PS5-Key zur Verfügung gestellt.

Die Verlockung des Verbotenen

Horizon Forbidden West ist ein Spiel, das nicht nur mit den Tropen kämpft, die seinen Vorgänger überschwemmt haben, sondern auch mit den jährlichen Open-World-Titeln, die den Markt überschwemmt haben und bei denen Quantität vor Qualität geht. Um es gleich vorweg zu nehmen, die Geschichte und die Umsetzung dieses Spiels wetteifern darum, von der Kritik hochgelobte Spiele wie The Witcher 3: Wild Hunt von CD Projekt Red und Red Dead Redemption 2 von Rockstar zu verdrängen. Und schwer sitzt die Krone auf dem Kopf dieser Königin. Der Ehrgeiz, die Fortsetzung über den ersten Teil und andere zu erheben, ist unübersehbar. Für jedes Problem, das Horizon Zero Dawn plagte, wurde eine Lösung gefunden.

Wo der Vorgänger unter einem plötzlichen Zustrom von Infodump in der letzten Hälfte der Geschichte litt, hat Horizon Forbidden West genau das richtige Tempo. Mit einer fesselnden Geschichte ausgestattet, gelingt es ihnen, den Charakterbogen oder die Reise des Helden auf eine ganz andere Ebene zu heben. Nach dem weltvernichtenden Finale des letzten Teils versucht Aloy, der Gesellschaft zu entfliehen, und stößt ihre Freunde von sich, indem sie versucht, ihr Streben als aufopferungsvollen persönlichen Kampf darzustellen. Doch dann mischen sich ihre Freunde wieder in ihr Leben ein und unterstützen sie durch dick und dünn. Die Geschichte springt ständig zwischen den verschiedenen Erzählsträngen hin und her. Ein übergreifender Handlungsstrang, in dem es darum geht, die Geheimnisse der Vergangenheit zu lüften, durchsetzt mit den immer heftiger werdenden Bedrohungen der Gegenwart. Und während wir uns durch diese schwerwiegenden Themen wühlen, umgeben uns die Ranken der hyperlokalen Probleme. Diese lenken uns auf angenehme Weise von unserer Berufung ab und überraschen uns, wenn wir es am wenigsten erwarten. Das bringt mich direkt zum nächsten Thema.

Nebenquests. Wir haben schon oft über die Questreihe des Roten Barons aus The Witcher 3: Wild Hunt geschimpft, nicht wahr? Horizon Forbidden West wiederholt diese Finesse der Erzählung mehr als ein Dutzend Mal. Selbst etwas so Harmloses wie eine Fetch-Quest entpuppt sich als trügerisch: Die Nebenmissionen weiten sich zu stundenlangen, packenden Familiendramen, Gesellschaftskritiken oder Stammesstreitigkeiten mit moralisch ambivalenten Lösungen aus. Es umgeht die Wiederholungen im Questdesign in einem solchen Ausmaß, dass man Teile der Karte oder der Geschichte völlig übersehen könnte, weil man nicht genau genug hingesehen hat. Deine Augen glasieren über die Level-Up-Bildschirmeinblendungen, während die Geschichte dich in eine eigene Welt zieht und dich so sehr in ihren Bann zieht, dass du die leuchtenden Zahlen vergisst, die in irgendeiner Ecke des Bildschirms auftauchen. Erinnert ihr euch an die Tallnecks aus dem letzten Spiel? Die Quasi-Türme, auf die man klettern musste, ähnlich wie die Crys und Creeds, um die Lage des Landes zu überblicken? Jede einzelne Tallneck-Interaktion wurde in diesem Spiel so optimiert, dass sie sich einzigartig und einprägsam anfühlt. Dasselbe gilt für die Kessel, in denen man lernt, wie man bestimmte mechanische Bestien außer Kraft setzt.

Und wie gelingt es, die Hauptgeschichte, das Tempo und die Nebenquests so fesselnd zu gestalten? Die Magie entsteht durch die unglaublichen Charaktere, die sich mit Aloy anfreunden oder gegen sie antreten. Vorbei sind die Zeiten, in denen man von einem NPC auf eine Quest geschickt wurde, der einen mit toten Augen ansah. Beeindruckende Mocap-Bilder, emotionale Gesichtsaufnahmen, choreografierte Unterhaltungen und dieser Knackpunkt in den Dialogen, der sie glaubwürdiger macht – all das zusammen macht das Spiel zu einem unvergesslichen Erlebnis, das auch dann noch im Gedächtnis bleibt, wenn man den Controller schon längst weggelegt hat. Es gab Momente, in denen ich sichtlich überrascht war, als ich plötzlich an eine kleinere Figur dachte, die ich schon lange nicht mehr gesehen hatte, und mein Herz sich danach sehnte, sie wiederzusehen. Horizon Forbidden West ist ein Werk der Liebe, und das sieht man.

Die Bürde der Erwartung

Nach all der Liebe und den Komplimenten werden ihr euch fragen: Wo ist der Haken? Wo ist die Nadel des Zweifels in diesem Heuhaufen der Übertreibung? Nun, zunächst einmal ist es kompliziert. Es gibt ein paar Kleinigkeiten, die andere vielleicht als Probleme bezeichnen würden, aber sie haben mich überhaupt nicht gestört. Weder haben sie meinen Spaß getrübt, noch haben sie mein Eintauchen in das Spiel unterbrochen. Somit kann ich an dieser Stelle kein wirklich schlechtes Wort verlieren.

Freies Klettern hat in Horizon Forbidden West seine eigenen Tücken. Anstatt sich in ein ausdauerbasiertes System zu verwandeln, mit dem man die zurückgelegte Distanz messen kann, oder in eine Welt mit unendlich vielen Vorsprüngen und Felsen, über die man klettern kann, fällt es auf seine bewährten Grundlagen zurück. Man kann nicht alles erklimmen, aber wenn man die Umgebung erst einmal gescannt hat, bemerkt man die begrenzten, aber dennoch wichtigen Stellen, an denen man hängen kann. Aloys Bewegungen beim Klettern sind methodisch, sie nimmt sich Zeit, was ihre Aufstiege für mich irgendwie natürlicher und strategischer machte. Es gab zwar einige Momente, in denen die Kamera aus dem Gleichgewicht geriet und man nicht sehen konnte, wohin man gehen oder welchen Sprung man machen musste, aber diese Probleme traten nur sehr selten auf.

Mit zunehmenden Variationen im Fernkampf erfährt auch der Nahkampf einige interessante Änderungen. Zusätzlich zu den leichten und schweren Angriffen könnt ihr jetzt spezielle Valor-Wellen einsetzen, um euch einen Vorteil im Kampf zu verschaffen. Ein Resonatorstoß in Verbindung mit Pfeil und Bogen kann dir helfen, die großen Bösewichte zu erledigen. Oder du kniest dich hin und benutzt den geballten Schuss wie Rambo, der allerdings deine Ausdauer ziemlich schnell aufbraucht. Du kannst dich sogar mit Schleichen herausmogeln und am Ende immer wieder die selben Strategien anwenden, aber mit dem Blastsling oder dem Spike Thrower gibt es einige gute Optionen. Die auffälligen Kämpfe sind nicht frei von Jank oder fachmännisch geschichtet wie in Souls, aber brauchbar genug, um dich an der Perfektionierung der nächsten Feindbegegnung arbeiten zu lassen. Diesmal gibt es sechs Fertigkeitsbäume, mit denen du dir deine eigene Aloy nach deinem Spielstil zusammenstellen kannst. Die plötzliche Flut an Informationen und verknüpften Fertigkeiten könnte sich manchmal überwältigend und wenig lohnend anfühlen, aber lass dich davon nicht abschrecken!

Und ja, das Spiel trägt einige seiner Einflüsse auf der Zunge. Aber Junge, Junge, wie das Spiel sie umsetzt, ist meisterhaft! Der Shieldwing, hilft dir sicher aus großen Höhen abzusteigen. Mit dem Pullcaster, einem Enterhaken, kannst du schneller navigieren. Und lasst mich euch von Machine Strike erzählen, einem strategischen, rasterbasierten Brettspiel, in das ich bereits mehr Stunden investiert habe, als ich zugeben möchte. Es folgt der Formel, die bereits von vielen Open-World-Spielen vorgegeben wurde, aber es tut dies mit einem unglaublichen Schwung, bei dem die wahrgenommene Qualität alles andere übertrumpft. Die Zeit, die man sich genommen hat, um diesem Spiel den letzten Schliff zu verpassen, scheint wirklich durch.

Jedes Bild ein Gemälde

Ihr werdet euch fragen, warum ich das Thema Grafik erst ganz zum Schluss behandelt habe. Offen gesagt, weil ich eine Zeit lang nicht wusste, was ich dazu sagen sollte. Ich war verblüfft. Horizon Forbidden West ist bei weitem das schönste Spiel, das ich bis jetzt gesehen habe. Beeindruckende Ausblicke und verfallende Stadtruinen säumen den Horizont in jedem Biom, in das dich die Welt drängt, schneebedeckte Berge, dichte Wälder, raue Wüsten, glitzernde Sandstrände und sogar Unterwasser, jedes fühlt sich einzigartig und wunderschön an! Dieses atemberaubende Kraftpaket ist definitiv das beste Spiel für die PS5 der nächsten Generation, aber auch auf der PS4 glänzt es mit seiner Leistung und Grafik. Der hohe Detailgrad und die Wiedergabetreue in jeder Aufnahme sind ein Beweis für die Kunstfertigkeit von Guerrilla Games.

Horizon Forbidden West im Test – ein modernes Gemälde?
Unser Fazit
Jeder Aspekt von Horizon Forbidden West fühlt sich kuratiert an, handgefertigt und mit Liebe platziert. Angefangen bei der fesselnden Geschichte, über die ausgearbeitete Kultur der neuen Tenakth- und Utaru-Stämme, ihre Geschichte und Konflikte, bis hin zu den herzzerreißenden Schauplätzen, einem offenen Weltdesign, das dich immer wieder dazu bringt, die nächste Weggabelung zu erkunden, bis hin zu der phänomenalen Grafik. Ein Traum für Open-World-Fans.
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Traumhafte Grafik
Butterweiches Gameplay
Perfekte Inszinierung
Negativ
Teils Langwierig
9.8
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